Язык запахов в мире животных

Общение между животными

   Могут ли животные общаться? Если да, то как они это делают? Многим людям известно, что большинство видов млекопитающих разыскивают себе подобных или добычу, пользуясь обонянием. Тот же волк, найдя какую-нибудь падаль и наевшись, обязательно поваляется на ее остатках и в эдаком надушенном виде явится в стаю, чтобы показать себя как добытчика остальным волкам.

Сородичи обязательно его обнюхают и, конечно, сразу почувствуют, что тот нашел добычу. У большинства видов млекопитающих ученые обнаружили разнообразные, спрятанные глубоко и не очень, хорошо развитые железы, которые у некоторых животных постоянно, а у других только в определенное время выделяют своеобразно пахнущие секреты, но и они являются отличным сигналом, своеобразной информацией для остальных сородичей.

Обычно секрет имеет запах мускуса (у выхухоли, бобра, ондатры, кабарги) или чеснока (у землеройки, большинства куньих, некоторых видов копытных). Ceкрет пахучих желез, попадая на любую по длине шерсть, кожу или на предметы, с которыми животные соприкасаются, оставляет на них запах, присущий лишь данному виду.

Этот запах хорошо различают не только звери родственного вида, но и многих других, особенно хищники, у которых обоняние развито лучше всего. У некоторых млекопитающих ceкрет желез имеет запах столь сильный, стойкий и неприятный, что они пользуются им для оборонительных целей. Например, скунс выбрасывает из желез жидкость с таким резким и стойким запахом, что соперники на время даже теряют сознание.

Каждая отдельная особь имеет индивидуальный запах. Собаки и лисы обозначают свою территорию мочой и калом. Обнюхивая метку, животные с легкостью определяют время ее возникновения, так пахучие вещества, содержащиеся в моче, испаряются только через некоторое время. Мангусты, например, при мочеиспускании стоят на передних лапах, чтобы увеличить радиус территории взаимодействия с секретом, они, таким образом, обозначают принадлежащую им территорию.

Иногда запах секрета может быть очень  сильным и вызывать слезоточивость глаз, ухудшение обоняния и тд. Известно, что по этой причине нашу землеройку, крота или горностая не будет есть ни один хищник, если он не слишком голоден. Эти пахучие железы располагаются в самых удивительных и разнообразных местах тела животного.

У благородного оленя они расположены между пальцами, в области скакательного сустава, у корня хвоста, на брюхе, около глаз, а у выхухоли эти железы находятся на хвосте, близ его корня, а вот у зайцев и их собратьев кроликов - на губах, у таких животных, как сурки и пищухи - на щеках, у бобра и ондатры - возле половых органов и анального отверстия. Особенно активно у животных железы выделяют пахучие секреты в период гона.

Для многих самцов это верный признак того, что самка готова к спариванию. Например, волчица часто мочится возле кочек, кустов, отдельных деревьев, чем привлекает самцов. Некоторые куньи - соболь, куница - трутся железой, расположенной у них на брюхе, о траву, ветки, стволы деревьев и оставляют сильно пахнущий маслянистый след.

Водяные звери (ондатра, бобр) во время размножения метят пахучим секретом границы занятых ими участков, предупреждая тем самым вторжение животных своего вида на занятую ими территорию. Пахучие метки оставляет и медведь: став на свои задние лапы, он трется брюхом и мордой об ствол дерева. На самом деле все млекопитающие способны улавливать и анализировать множество запахов – кал мочу, секрет желёз – в этом их особенность.

Нередко на этих деревьях зверь оставляет и другой след – сильно обдирает когтями кору, это наблюдается чаще всего ранней весной, когда он выходит из берлоги и стачивает о нору свои сильно отросшие за зиму ногти, чем тоже, по-видимому, другим зверям «заявляет» о себе. У большинства оленей в дни гона выделение желез бывает настолько обильным и резким, что даже человек чувствует этот запах за несколько метров. Одновременно олени бьют рогами кустарники и деревья, рьяно копытят землю, оставляя на данном месте массу пахучих веществ.

Именно по запаху практически все животные определяют серьезность опасности, узнают направление, в котором следует искать пищу, а также отличают представителей своего вида от других животных. С помощью запахов самцы отличают самок своего вида от других молодых, поло незрелых самок.

Животные выделяют в окружающую среду биологически активные вещества - феромоны, вызывающие специфическую реакцию у особей, их ощутили. Например, животное, уловила запах, которым другое животное того же вида заметила свою территорию, изменит свой маршрут. Самцы мыши выделяют половые феромоны, которые стимулируют самок к размножению.

Наземные животные хорошо воспринимают запахи, а как же водные? На самом деле, запахи хорошо распространяются в воде, но млекопитающие, живущие в воде, во время погружения закрывают носовые отверстия и совершенно не могут дышать. У китов и дельфинов органы обоняния отсутствуют, и в их главном мозге нет обонятельных центров. Тюлени чувствуют запахи только на суше, теряя эту способность в воде

Как же всё-таки животные «считывают» запахи? Для человека запахи не являются жизненно важным источником информации, поскольку он больше всего опирается на зрение и слух, но для большинства млекопитающих запахи несут очень важные сведения. Запахи играют особенно большую роль в общении матери и детенышей.

Если метки пахнут слабо, пришелец смело может продолжать путь по чужим владениям, а если запах совсем свежий, ему лучше сойти с дороги, чтобы избежать столкновения с хозяином территории. Доминирующий самец зайца и домашнего кролика обозначает калом всю территорию, а секретом расположенной под подбородком железы натирает свою партнершу и детенышей. Так он обозначает участок, который ему принадлежит.

Кал выдры имеет очень резкий запах. Все куницы имеют развитые анальные железы, выделения которых используют не только для обозначения территории, но и как средство самозащиты. Как видим, запахи являются основным источником информации, обеспечивают млекопитающим общение между собой

Это небольшая часть примеров, которая свидетельствует о том, насколько большую роль играют запахи в мире дикой природы.

Обсуждение